Theater review: Miami playwright Nilo Cruz whips up a new ‘Hurricane’

BY CHRISTINE DOLEN

cdolen@MiamiHerald.com

Nilo Cruz desentierra la memoria en la obra “Hurricane”

JESÚS HERNÁNDEZ

jhernandez@diariolasamericas.com

 

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—-Hurricane (November) Miami favorite son playwright Nilo Cruz expanded his own short play into a full-length work and then directed it himself for a criminally brief run at Arca Images in Miami.

We wrote at the time: “The meteorological tempest dies down, but the emotional tumult rages on at a Cat 5 level…. Rarely do South Floridians see such a highly polished and boundlessly inventive alloy of words, sounds, movement and stage pictures as Cruz does here…. Savor Cruz’s ability to create poetic metaphor out of the most everyday vocabulary, his ingenious use of set pieces like a hotel luggage cart, his endlessly varied use of body language bordering on modern dance, his ability to help his actors (Serafin Falcon, Andy Barbosa and especially Lela Elam) wrench glowing emotion from their souls. This (was) precisely what so many non-traditional companies aim for and only occasionally come close to achieving.”

Actor cubano Andy Barbosa debuta en el teatro en inglés

Arturo Arias-Polo

aarias-polo@elnuevoherald.com

“…an unexpected sacrifice, a path of redemption … a celebration of humility and kindness.”

A severe tropical storm displaces the soul of a man and the lives of his family when Forrest Hunter, a catholic missionary, living in a Caribbean island suffers an accident that leaves him injured not only physically but also mentally with a case of amnesia. Will his wife Ria and his adopted son Aparicio help him recover his memory so he can lead a normal life?  Or is his past unreachable and unattainable?  The answer is revealed through an unexpected sacrifice, a path of redemption, which turns out to be a celebration of humility, generosity and kindness.  Hurricane is an uplifting allegory that soars beyond the limits of existence to the immense power of human will and the rediscovery and reconstruction of life.

 

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Theater review: Miami

playwright Nilo Cruz whips

up a new ‘Hurricane’

By Christine Dolen

cdolen@MiamiHerald.com

10/31/2014

http://www.miamiherald.com/entertainment/performing-arts/article3493960.html#storylink=cpy

In developing Hurricane, Nilo Cruz tested the often stormy waters of bringing a new play to life with a short version of his imaginative drama at the 2010 Ringling International Arts Festival in Sarasota.

 

This weekend, a full-length Hurricane is getting an official, if fleeting, world premiere at the On Stage Black Box at Miami-Dade County Auditorium. The third collaboration between the Pulitzer Prize-winning Miami playwright (who doubles as director) and producer Alexa Kuve, Hurricane is markedly different in style from their Spanish-language Hortensia y el museo de sueños and the haunting English-language Sotto Voce.

 

Delivered in English, with Spanish supertitles that only half the audience can see, the new play’s still-slender story is told as simply rendered physical theater. A few of its effects — the roiling, projected sea; the swirl of hurricane-like lights — are impressive. But a worse-for-wear luggage cart, milk crates, umbrellas and a wheelchair constitute the “set.” Hurricane is far more interested in the internal struggles of its characters than anything that doesn’t belong to the natural world around them.

 

The play centers around an unconventional family on an unspecified Caribbean island. Forrest (Serafín Falcón), the patriarch, is a former missionary. His wife, Ría (Lela Elam), has escaped a terrible past. And the young man they have raised as their son, Aparicio (Andy Barbosa), is a kid who floated in from the sea in a dresser drawer when he was a baby.

 

The trio’s happy world is shattered when a hurricane blows over the island, causing physical and psychological damage. Caught outside during the storm, Forrest is robbed of his memory and identity. He recognizes neither Ría nor Aparicio, and he’s certain that he’s a girl named Andrea.

 

Odd? Certainly. But in Hurricane, Cruz is interested in exploring the mutability of identity, the redemptive power of loyal love, and the role of chance vs. divine intervention. Given the focus on feelings, the bit of back story that the playwright supplies deep into the 90-minute play comes off as too specific and implausible.

 

The script contains whimsical humor, poetic imagery and plenty of emotion for the actors to play. Falcón’s striking Forrest is tormented and tender. Elam’s Ría is a protective mama bear determined to restore order to her familial world. And the Havana-trained Barbosa makes Aparicio a physically and emotionally impetuous kid burdened with guilt over his father’s condition — Forrest was, after all, looking for his missing son when disaster struck.

 

At the top of the show, with the hurricane hitting full force, the sound of the storm all but drowns out the dialogue. Yes, hurricanes do roar, but in a play, words need to be heard. Or read: The supertitles need to be visible to all. Cruz the playwright should have a chat with Cruz the director before Hurricane winds up its brief run Sunday evening.

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Nilo Cruz desentierra

la memoria en la obra

“Hurricane”

JESÚS HERNÁNDEZ

jhernandez@diariolasamericas.com

@hesushdez

Publicado: ESCENA | 29 de octubre de 2014

MIAMI.- El ganador del premio Pulitzer 2003 estrena en Miami una obra de teatro que aborda los extraños vericuetos del pensamiento

El autor y director dirige

a uno de los actores.

(J.C. Velásquez)

El dramaturgo cubano Nilo Cruz, ganador del premio Pulitzer 2003, conversó con DIARIO LAS AMÉRICAS sobre la pieza Hurricane y su estreno mundial en el Miami Dade County Auditorium el jueves 30.

 

Ha presentado y dirigido tres piezas en Miami en menos de un año, Hortensia y el museo de los sueños, Sotto Voce y ahora Hurricane. ¿Cómo percibe el teatro y el interés del público miamense hoy?

 

El público está listo para recibir una avalancha de teatro, siempre y cuando la oleada traiga constancia. La zona de Wynwood, por ejemplo, se encuentra llena de galerías gracias al entusiasmo y la tenacidad creada por las ferias de arte Art Basel y Art Miami. Lo mismo puede ocurrir con el teatro.

 

La pieza Hurricane aborda básicamente la historia de un hombre que sufre de amnesia y necesita recuperar la memoria. ¿Anticipa algo más?

 

La obra surge de la frase del escritor José Saramago: "Somos las memorias que hemos retenido; sin la memoria no nos conocemos". Me interesa el concepto de la memoria que no solamente recrea el pasado, sino la memoria que recuerda al futuro. Las fotografías no sólo muestran las heridas de ayer, sino, también, las de mañana.  En mi obra, un huracán desnuda al presente, y lo que aún no es recordado resurge en la piel de los personajes. Recuerdo que la erosión que provocó el huracán Wilma [Miami, 2005], desenterró artefactos y reliquias indígenas. Lo mismo ocurre en esta pieza, aunque en este caso, el huracán revuelve, desentierra y crea un  remolino interno de emociones. Así se revela el presente en la intemperie, entre el estallido y un paisaje que no acaba de dibujarse hasta que no brota el tenue color del pasado, la pátina persistente de la naturaleza. Nunca se regresa al momento original, ya que el instante es siempre ataviado y solapado por el tiempo, por la trampa del recuerdo que anida desvaríos. Sólo con la presión de los vientos huracanados ciertas semillas pueden diseminarse. Lo que puede ser nuevo y podemos hallar después del torbellino es la redención, la conciencia renovadora.

 

La memoria es un componente muy puntual en sus obras. También lo son los valores humanos, los extraños vericuetos del pensamiento y el lenguaje poético. ¿Se propone esos elementos?

 

Para mí escribir es como viajar sin ningún tipo de itinerario. A los personajes los encuentro en el camino, me piden que los siga y me dejo llevar ciegamente. De ahí viene el placer de la intriga, el asombro, el miedo a lo incierto, la exuberancia que viene con el aprendizaje. Las palabras fulminan todo riesgo, la necesidad de reinventar la realidad y restaurar la vida. Escribir es perderse en el infinito con la posibilidad de regresar y contar sobre un hallazgo formidable. Creo que es lo más cercano a recrear la sustancia de los sueños. La poesía está en todos los rincones de la existencia y es preciso seducirla y traerla a la luz de una forma inesperada.

 

El elenco está compuesto por Andy Barbosa, Serafín Falcón y Lela Elam.

 

Es la primera vez que trabajo con estos tres actores. A Barbosa lo vi en la obra Fango, dirigida por Alberto Sarraín, y me cautivó de inmediato. A Lela la trajeron otros vientos, ya sabía de ella, y de los premios Carbonel que ha recibido. Me la recomendó Teresa María Rojas. Hicimos una lectura de la obra y en menos de un minuto me di cuenta que ella debía interpretar el papel de Ría.  A Serafín, aunque es de Miami, lo conocí en Los Angeles, cuando participó en mi obra Lorca con un vestido verde, y siempre lo tuve en mente para el personaje principal de Forrest.

 

 ¿Volvería a escribir en español?

 

 No creo que haga falta, porque escribo en inglés pensando y soñando en español.

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Es el caso del actor cubano Andy Barbosa, que tras varios años actuando en español, asumió el reto de hablar en inglés desde el escenario en Hurricane, drama escrito y dirigido por Nilo Cruz, Premio Pulitzer 2003, en el que comparte cartel con Serafín Falcón y Lela Elam.

 

La producción de Alexa Kuve (Arca Images) se presenta hasta el domingo 2 de noviembre en el On.Stage Black Box del Miami Dade County Auditorium.

 

“Cuando le recité el texto completo a Nilo me felicitó por haber hecho ‘la tarea’ en dos meses. Pero yo sabía que no era suficiente. A partir de ese momento tuve que aprender a matizar cada frase y escuchar mis compañeros para establecer la conexión a nivel interpretativo”, recuerda el actor cubano.

 

Con la ayuda de un coach y “la paciencia” del equipo, Barbosa asumió el personaje de Aparicio, “un muchacho que se siente culpable de las desgracias de su familia”.

 

En la trama, una tormenta tropical trastoca la vida de un misionero católico hasta el extremo de borrar sus memorias.

 

Con la ayuda de su esposa y su hijo el hombre iniciará el rescate de un pasado que por momentos parece irrecuperable.

 

“Aquí todos los personajes ponen a prueba su fe. Al final, el público evaluará si valió la pena tanto sacrificio”, anticipa Barbosa, tras aclarar que aunque la historia se desarrolla en una isla sin nombre del Caribe, hay alusiones a Yemayá y otras deidades del pateón afrocubano que le resultan familiares. Sin contar que “los personajes siguen ciertos patrones de conducta muy cubanos”.

 

Barbosa, de 33 años, fue descubierto por Cruz en Akuara Teatro durante una representación de Fango, a mediados del 2013.

 

“Andy tiene un manejo corporal olímpico y está lleno de recursos emocionales”, describe el Cruz. “Además, es dinámico, se entrega del todo y esto es esencial en el teatro”.

 

Barbosa recordó que cuando llegó de Cuba en el 2010, no sabía inglés y nunca había tomado clases.

 

“Tampoco había oído hablar de Nilo, porque allá hay mucha desinformación sobre los artistas de acá. Pero decidí lanzarme”, evoca el actor, cuyo debut miamense se produjo en Nevada (2012) de la mano de Alberto Sarraín, quien lo conocía desde Cuba.

 

“En los dos años que estuve sin actuar me preguntaba si lo haría de nuevo. Y en determinado momento llegué a pensar si me convenía seguir en esta carrera”, dice en tono reflexivo. “Sin embargo, cuando estás seguro de que es lo mejor que sabes hacer y lo que te hace sentirte útil, sigues batallando por tus sueños”.

 

Gracias a la directora Ana Silvetti, Barbosa llegó a Microteatro Miami – “donde comencé poniendo luces…”– hasta que sustituyó a un actor en Yo no soy Al Pacino y luego coprotagonizó El hombre seco.

 

Contigo pan y cebolla y Gigi y Momo también figuran en el repertorio del actor, que regresó a la isla con la compañía Artefactus para representar El caso de la luna en el Festival Internacional de Teatro de La Habana 2013.

 

“Fue impresionante la reacción público que fue a vernos al Teatro Nacional de Guiñol. En ese momento sentí que había hecho algo importante por los cubanos que viven allá”, evocó el actor, nacido en Pinar del Río y formado en el Instituto Superior de Arte de La Habana y en el grupo habanero Argos Teatro. “Al mismo tiempo, me invadió la nostálgia cuando me reencontré con mis antiguos compañeros”.

Actor cubano Andy Barbosa debuta en el teatro en inglés

Arturo Arias-Polo

aarias-polo@elnuevoherald.com

10/31/2014

http://www.elnuevoherald.com/entretenimiento/revista-viernes/article3500374.html#storylink=cpy

Dicen los actores experimentados que durante los primeros minutos en escena sienten el mismo temor que cuando enfrentaron al público por primera vez. Pero si tienen que actuar en un idioma ajeno al suyo el miedo persiste porque el proceso de interpretación cambia drásticamente.

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Andy Barbosa

Graduated with a BA in Theatre Arts from the Instituto Superior de Arte (ISA) in Havana, Cuba, Andy has developed his professional career in companies such as Argos Theatre, Akuara Theatre and Microteatro . He has played principal roles in "Abalone, One Night in Bangkok"; "Nevada"; "Contigo Pan y Cebolla"; "Mud"; "Gigi and Momo"; "The case of the Moon” and "The Man Dry". Chosen as First Actor by the Governing Committee of the Center for Theatre and Dance in Havana, he as nominated the same year to Caricato Awards for best actor for "Mud". In 2014 he received another nomination for this same performance with Akuara Theatre in Miami for the Life Awards.

 

Serafín Falcón

Serafín began his acting career in Miami studying under Marc Durso, where he worked in film & television. He continued on to Los Angeles, where he completed the two-year Meisner Technique, graduating from the Sanford Meisner Studio, under Alex Taylor. In Los Angeles, Serafin has starred in numerous stage productions such as, “Anna In the Tropics”, “Lorca in a green dress”, “August G”, and most recently in “Haram” with Odyssey Theatre. His film and TV credits include Graceland, The Sopranos, Burn Notice, and numerous independent projects.

Lela Elam

Lela has spent most of her life onstage, or working in television, commercials and film. Her most recent work was at The Arsht Center in Zoetic Stages' production of "Clark Gable Slept Here." She is a two time Best Actress Carbonell Award winner, ("In the Continuum", "Ruined") and has been a nominee several times. She has also received Best Actress ("In the Continuum") and Best Supporting Actress (The Last Days of Judas Iscariot) accolades from Miami New Times, and is a recipient of a Silver Palm award for her work in "Ruined."

NILO CRUZ

Author/Director

Nilo Cruz won the 2003 Pulitzer Prize in Drama for his play, "Anna in the Tropics," making him the first Latino to be so honored.  He is author of more than 13 plays and four translations. He studied theater first at Miami-Dade Community College and later in NYC under fellow Cuban María Irene Fornés. Fornés recommended Cruz to Paula Vogel, who was then teaching at Brown University, where Cruz received his M.F.A. in 1994.  He was playwright-in-residence at the New Theatre in Coral Gables, FL, where he wrote "Anna in the Tropics," which received the Pulitzer and Steinberg prizes in 2003. Its Broadway premiere in 2004 starred Jimmy Smitts in the lead role.  Cruz’s work has been presented by the Public Theater, NY Theatre Workshop, Pasadena Playhouse, McCarter Theatre, Oregon Shakespeare Festival, South Coast Repertory, The Alliance, New Theatre, Florida Stage, Arca Images and the Coconut Grove Playhouse. He is an alumnus of New Dramatists and has taught playwriting at Brown University, the University of Iowa, Yale and University of Miami. In 2009, he received the PEN/Laura Pels International Foundation for Theater Award for a distinguished American playwright in mid-career.

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